Free N95 Masks Available to GW Community

January 14, 2022

Beginning today, free N95 masks are available to all students, faculty and staff. Masks can be picked up at GW’s COVID-19 test centers and other locations on our campuses.  We ask that you take no more than one mask at a time. 

N95 masks protect from aerosol transmission of the virus, especially indoors. The university strongly recommends that you wear a N95 or KN95 mask in classrooms and all indoor university spaces.  If you do not wear an N95 mask, double masking with a cloth and surgical mask is recommended.  While no mask provides 100 percent protection, a N95 mask is more protective than double masking or wearing single-layer masks.

N95 masks distributed for general campus use should not replace an N95 mask or respirator that is required in some occupational settings where fit testing is required (i.e. healthcare and high risk laboratory settings). 

How to Use a N95 Mask

Fit-testing is not required for general use on campus. Please follow the directions below to ensure your N95 mask fits snugly.

  • Remove your mask from the package with clean hands.
  • Unfold the mask and pull the bands outward on both ends.
  • Position the mask on your face with the adjustable metal strip facing up on the bridge of your nose.
  • Place the two bands over your head.
  • Press down on the metal strip lightly to ensure the mask is securely sealed.

Facial hair may create a poor seal and can reduce the effectiveness of an N95 mask. It is recommended that there is no facial hair in areas where the mask contacts the face. The CDC has additional information and suggested facial hairstyles that work better with N95 masks. An instructional video is also available.


En Español

A partir de hoy, las máscaras N95 gratuitas están disponibles para todos los estudiantes, profesores y personal. Las mascarillas se pueden recoger en los centros de pruebas de COVID-19 de GW y en otros lugares de nuestra universidad. Le pedimos que no use más de una máscara a la vez. 

Las máscaras N95 protegen de la transmisión del virus por aerosol, especialmente en espacios interiores de los edificios. La universidad recomienda fuertemente que se use una máscara N95 o KN95 en las aulas y en todos los espacios universitarios interiores. Si no usa una máscara N95, se recomienda el doble enmascaramiento con un paño y una máscara quirúrgica. Sabemos que  ninguna máscara brinda una protección del 100 por ciento, una máscara N95 brinda más protección que el uso de máscaras dobles o máscaras de una sola capa.  

Las máscaras N95 distribuidas para uso general en la universidad no deben reemplazar una máscara o respirador N95 que se requiere en algunos entornos laborales donde se requieren pruebas de ajuste (es decir, entornos de atención médica y laboratorios de alto riesgo). 

Cómo usar una máscara N95 

No se requiere prueba de ajuste para uso general en la universidad. Siga las instrucciones a continuación para asegurarse de que su máscara N95 se ajuste perfectamente. 

  • Retire su máscara del paquete con las manos limpias. 
  • Despliegue la máscara y tire de las bandas hacia afuera en ambos lados. 
  • Coloque la máscara en su cara con la tira de metal ajustable hacia arriba en el puente de su nariz. 
  • Coloque las dos bandas sobre su cabeza. 
  • Presione ligeramente la tira de metal hacia abajo para asegurarse de que la máscara esté bien sellada. 

El vello facial puede crear un sellado deficiente y puede reducir la eficacia de una mascarilla N95. Se recomienda que no haya vello facial en las áreas donde la máscara entra en contacto con la cara. El CDC tiene información adicional y peinados faciales sugeridos que funcionan mejor con máscaras N95. También hay disponible un video instructivo